Santé : vous pensiez connaître les options les plus saines pour votre santé parmi les légumes frais, surgelés ou en conserve ? Détrompez-vous

Contrairement à l'idée reçue, les légumes frais ne sont pas systématiquement plus bénéfiques pour notre santé.

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En réalité, surgelés ou en conserve, ils peuvent parfois conserver mieux leurs nutriments. Découvrons ensemble les nuances et les faits derrière ces affirmations.

Fruits et légumes: fraîcheur vs conservation, le dilemme nutritif

Malgré une confiance de 93% des Français envers les produits frais, l’inflation a orienté les consommateurs vers les conserves en 2022. La croyance que les fruits et légumes frais surpassent nutritionnellement leurs homologues surgelés ou en conserve persiste. 

Toutefois, les nutritionnistes réfutent cette idée, soulignant que les légumes perdent 50% de leurs vitamines après deux jours de réfrigération. Le transport longue distance accélère encore cette perte. Les produits conservés, à l’abri de l’air et de la lumière, peuvent donc souvent offrir une meilleure qualité nutritionnelle.

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Frais, surgelés ou en conserve : quel choix pour une alimentation saine?

Les légumes surgelés, souvent perçus comme moins nobles que les frais, détiennent en réalité des atouts nutritionnels considérables. Cueillis à maturité, ils sont rapidement blanchis et congelés, ce qui préserve leurs vitamines et minéraux. Le blanchiment, malgré une légère perte en vitamines, élimine les enzymes responsables de l’oxydation, prolongeant ainsi la durée de vie des nutriments. 

Les légumes frais, quant à eux, sont idéaux lorsqu’ils sont de saison, achetés localement et consommés rapidement. Cependant, l’UFC Que Choisir révèle que des épinards surgelés peuvent contenir plus de vitamines que des épinards frais stockés plusieurs jours. 

Pour ceux qui font leurs courses hebdomadairement, il est judicieux de consommer des légumes frais en début de semaine et des surgelés par la suite. Il est important de noter que cette comparaison concerne les légumes surgelés purs, sans additifs, contrairement aux mélanges préparés qui peuvent contenir des ingrédients superflus.

Cuisson et conservation des légumes : préserver la qualité nutritionnelle

La cuisson influence grandement la valeur nutritive des légumes. Les vitamines hydrosolubles, telles que la vitamine C et la B9, se diluent dans l’eau de cuisson bouillante. Il est donc préférable de cuire les légumes à la vapeur ou au micro-ondes, que ce soit pour les frais ou les surgelés. Pour ces derniers, il est conseillé de les cuire directement sans décongélation pour minimiser la perte de nutriments.

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Les conserves, bien que souvent critiquées, préservent aussi les nutriments si elles sont traitées rapidement après la récolte. Cependant, la stérilisation à haute température peut réduire la teneur en vitamines. Pour bénéficier pleinement des avantages des légumes en conserve, il est recommandé de les consommer avec leur jus, tout en faisant attention au sel et au sucre ajoutés.

Le choix entre surgelés et conserves dépend aussi du goût personnel et de la texture préférée. Certains légumes, comme les tomates, sont plus nutritifs en conserve en raison de leur teneur accrue en lycopène et provitamine A, tandis que d’autres, comme les épinards, sont avantageusement consommés surgelés pour leur teneur en vitamines préservée. Lire attentivement les étiquettes reste essentiel pour une alimentation saine.

Comparatif des prix

Les légumes surgelés offrent une alternative économique, surtout hors saison, car ils sont récoltés au pic de leur abondance, quand les prix sont au plus bas. De 2022 à 2023, leur coût a moins augmenté comparé aux légumes frais. 

Le Parisien note que le kilo de haricots verts surgelés coûte en moyenne 1,68 € en 2023. Ils peuvent même s’avérer plus abordables que les frais, surtout ceux importés, et souvent moins onéreux que les conserves de même marque.

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